氣管插管困難的發生率被推估,可能佔全身麻醉案例的1.5-8%。此數據會因執行者(操作者)的經驗、技能甚至使用的工具和設備而有所差異。

在定義上,插管困難症是指接受過正規訓練的麻醉醫師累計嘗試3次以上或耗費10分鍾以上才能成功置放氣管內管的情形,也有以喉頭鏡插入後的Cormack-Lehane Grading Scale 或Intubation Difficulty Scale來表達困難度的情形。

以下列舉的是業界,尤其是麻醉及重症領域特別重視的Predictors含病人狀況及徵兆(Signs of potential difficulty for endotracheal intubation):

嘴巴張不開(開口小於3公分)=decreased inter-incisor distance
Decreased thyromental distance(甲狀頣間距離小於或等於6cm)
Short hyomental distance舌骨頤間距離比正常人短
Decreased sternomental distance(胸骨頤間距離小於或等於12cm)
外傷性開口障礙如燙傷後引起口腔內有異常大的障礙物且不易移除如腫瘤或異物,但可從鼻孔.. 

Buck teeth(獠牙) Mallampati class 3 or 4( Modified Mallampati Test)
Cormack-Lehane Grading Scale(2b, 3 or 4)
Micrognathia(小顎症)=hypoplastic mandible ,比較常見於發育不良的幼童,可包括Pierre Robin syndrome,Treacher Collins syndrome,
及Beckwith-Wiedemann syndromeIncreased  neck circumference(頸部超”粗”者)
Macroglossia(巨舌症)

Enlarged breasts(巨乳症)可能造成喉頭鏡操作困難

Limited neck extension頭部後屈有困難或頸部可動性受限者
Trismus任何原因引起的咬肌痙攣含惡性高熱症Morbid obesity(病態肥滿症)
Retrognathia(下顎後退症)
顎關節症(I-V型)
嚴重的僵直性脊椎炎
上述的任何疾病或狀況或許有些重疊的感覺,但都有參考價值,但有不同學者分別認為最準確的預測方法是下顎突出測試Mandible protrusion test,或上唇咬合檢查Upper lip bite test,這兩種方法其實都是針對顎關節是否可以往前方移動的評估,其靈敏度或感度及特異度應該都勝過Mallampati Test,值得相關醫護人員特別關注。
一般而言,目前使用經典的喉頭鏡,無論任何適當的款式或材質,依然可說是最基本也是最盛行的插管模式,但近年開發的Video laryngoscopes及Fiber-optic tracheal airway devices幾乎都可以在病人不採取Sniffing position 或Hyperextending the neck的條件下,順利處理絕大多數的(困難)插管案例,然而臨床上偶而還是會碰到意外的困難插管案例,這或許是因事先沒有仔細觀察或審慎評估,臨時到現場而來不及準備特殊配備,加上在手忙腳亂的情況下,確實有可能發生意外,萬一連專家都被考倒(插管失敗)的話,此時如沒適時採取緊急救命手段如Cricothyrotomy(穿刺環甲膜)或氣管切開就有可能導致腦部缺氧甚至死亡,也就是「插管失敗」最嚴重的後果。
所謂Mallampati 分級,是長年以來一直都被認為可以評估呼吸道的標準方法,也可反映開囗度甚至預測插管難易程度的一種方法,但還是有學者質疑它的診斷價值而將原始的條件修改成Modified Mallampati Test。有坐著或躺著,伸出或不伸出舌頭並發出聲音的觀察方法。級別仍然共分為四級, 級別越高,代表困難插管的可能性越大。關於困難插管的準備工作,除了需靠個人經驗以外,最好能有一部設備齊全的工作車在旁stand-by,有時還要靠團隊合作甚至搭配X光、CT或更便宜的超音波影像作輔助診斷,才能建立通暢的呼吸道,以確保換氣功能和病人安全。


<延伸閱讀>
*Evaluation of different airway tests to determine difficult intubation in apparently normal adult patients: undergoing surgical proceduresPatient Saf Surg 2020 Nov22;14(1):43.doi :10.1186/s13037-020-00263-5.
*Will this patient be difficult to intubate? TheRational Clinical Examination Systematic ReviewJAMA. 2019;321(5):493-503. doi:10.1001/jama.2018.21413

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