「預防勝於治療」這是人人皆知的一句感染防治口頭禪,但卻是格主在診治帶狀皰診40年,來深深體會到仍有無力感的事。。。。原因是格主在疼痛科接觸過的病人當中,都是已經發病了以後才來看診,而有少數病人要求趕快幫他們打疫苗,以為或許這樣做可以緩解難忍的疼痛,或甚至預防變成很難根治的慢性疼痛。


結論是緩不濟急~~雖然有報告說,在皮疹出現後72小時內施打疫苗可以降低皰疹後神經痛的發生率,但不是絕對有效。坦白說對高價疫苗的功效在疼痛科領域,並沒有很大的成就感和令人信服的經驗,是因為在急性期的疼痛控制,最有效的還是立竿見影的
神經阻斷術

最近有一位沒有皰疹疼痛的50多歲病人掛診(進來踢館?) 從談吐及發問內容,似乎她的需求是因為她想打疫苗,除了尋問比較價格以外,希望格主能給予講解施打帶狀皰疹的一般常識。


格主為了民眾教育,還是有耐心的講了將近20分鐘。重要的是,預防勝於治療,但格主並沒有積極推銷每劑要自費約9000台幣,間隔2個月共需打兩劑的新款疫苗Shingrix。曾經被皮蛇疼痛嚇怕的她說,她的父親聽說也考慮要施打,雖然再長皮蛇的機率只有3-6%。

一般而言,明顯是皮蛇引起的皮疹,在治癒後的疼痛指數Pain Score仍持續在3~4/10分以上,或皮疹出現以後經過3-4個月,仍舊持續有疼痛的狀況就可稱呼或定義為帶狀皰疹後神經痛PHN。


此慢性疼痛困擾病人的時間可長達10年或以上。從諸多大規模的統計報告中得知,可能罹患HZ的病人,大約每3-6人當中就有一人,但不幸轉變成PHN的機率,在50歲以後的病人大約只有5%,但在80歲以上的病人,可能高達20%或以上,這與病人在初期遭遇嚴重疼痛的病史,顯然是有關連(腦部的疼痛感受性變成不可逆的過敏現象所致)。

目前在國內市面上的帶狀皰疹疫苗有兩種,舊款疫苗Zostavax是減毒疫苗,聽說2020年11月已從美國市場消失,新款疫苗Shingrix,則是非活性基因重組疫苗,已在2021年底被引進台灣,但還不是非常普遍,業界認為新款疫苗較舊款的Zostavax更有預防效果(90-97% vs 50-70% ),且理論上更安全,雖然更昂貴。但PHN的預防在70歲以上的年長者,及18歲以上有免疫缺損狀況者(無論是先天性或後天性)更為需要。


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