遠距醫療其優缺點經常都與科技的進步息息相關!發展中的醫療技術,包括結合電腦及多元的通訊技術,這樣的趨勢在美國早就比較成熟。

記得2019年初,台灣病安同好會組團參訪加州大學爾灣醫學中心(UC Irvine)時,他們也「秀」給我們一些輝煌的成果讓我們大開眼界,而在日本,據説開始受到注目大約也才只有4-5年而已,與傳統的醫病面對面的互動方式,顯然是有很大的突破。

而這2年來隨著Covid-19疫情的發展,已經演變成爲勢在必行的診療工具和策略,最近匆匆猛推的視訊門診,多少有趕鴨子上架的感覺,但無論如何,抗疫中的遠距醫療有下列優缺點:

*優點(Pros)
1.可方便鄕下或偏遠地區的民眾就醫
2.可節省醫病雙方的花費(一旦建置完成以後)
3.可減少傳染疾病散播(疫情擴大)
4.預約掛號及follow up 簡單
5.節省時間
6.方便溝通
7.可減少預約被取消或爽約案例
8.可服務更多病人
9.在不同地區的醫療照護者可彼此分享資訊及討論


*缺點(Cons)

 1.必需依賴網際網路internet且軟硬體設備可能需要花不少成本。教育訓練又是另一筆龐大的開消。
2.年長者和有一定比率的病人可能不善於電腦操作。
3.候診病人一旦預約成功仍有必要準時在線上等候看診。
4.有很多院內外的規範/政令要遵循,包括健保給付。
5.世代差異的隔閡(代溝)。
6對病情評估有限,單靠視訊功能往往不足以立即診斷或給治療,甚至有可能增加犯錯的風險。
7.地理環境仍有障礙。
8.資安問題(病患隱私含資料的儲存及傳遞恐有外洩的風險)。



未來的努力方向:遠距醫療並非大小皆通用的萬全之策,醫-醫及病病溝通仍然是關鍵,問題仍多多,多數醫療人還不知Guidelines及Standards在哪裡? 保險給付範圍擴大與服務以及照護品質的提升都是課題,面對連結/操作infrastructure 有知識技能不足現象的人,必需加強教育訓練。

eHealth的應用範圍可包括:
視訊會議, 遠距教學/衞教,給學員在線上考試,eICU,在宅醫療,居家照護,遠距護理,專業諮詢及遠距藥事服務等等。

最近的趨勢:

以針對新冠肺炎疫情而開設的視訊門診為例,醫病個別可在不同的地方,使用Line 或Webex完成看診的動作;以下是可能發生的情境與運用範圍,僅供參考。例如:
1. 病人有輕微呼吸道的症狀但被告和不要到急診去看病。
2. 病人無任何症狀但與確診者因爲有近距離的接觸而想要接受診察 。
3. 病人患有慢性疾病如巴金森氏症而行動不方便或有時需要定期回診,但擔心去醫院會被感染新冠肺炎。
 4.醫師本人已確診且正在接受居家隔離中,但仍能經由視訊照顧他的病人或瞭解狀況。


<延伸閲讀>
*The Dark Side of Telemedicine. A Review on Patient Safety in Telemedicine Healthcare.

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